Зимой, как и в прошлом году, было принято решение увеличить количество команд в классе «А» за счёт одной из вылетевших в прошлом сезоне команд. На этот раз под «амнистию» попал «Спартак» Феодосия. Таким образом, в очередном чемпионате СССР, стартовавшем 21 апреля, впервые участвовало 10 команд. Сезон обещал быть интересным. Главным претендентом на «золото», как и все последние годы, считался элистинский «Автомобилист». По мере возможностей, конкуренцию ему должны были составить призёры прошлогоднего чемпионата «Кавказ» и «Вымпел». Не стоило сбрасывать со счетов и рижан, два последних чемпионата занимавших четвёртую строчку в турнирной таблице.  После трёх туров лидерство захватили элистинцы, победившие во всех матчах. Лишь на очко от них отставал «Вымпел», сыгравший дома вничью с «Адажи». Третьим, также с пятью очками шёл «амнистированный»  «Спартак».  Три команды имели по три очка, две по два, а замыкали таблицу «Омич», набравший в выездных матчах лишь одно очко и «Швитурис», проигравший все игры.  Стартовые четыре тура были единственными в чемпионате, в каждом из которых играли все команды. После шестого тура по-прежнему без потерь шёл «Автомобилист». Полтавчане отставали на три очка, имея игру в запасе. Третьими с семью очками шли рижане, а семь остальных команд шли плотной группой, имея в своём активе от пяти до двух очков. В седьмом туре лидеры сошлись в Элисте, где хозяева в последний раз теряли очки в 1968 году. Увы, к сожалению для элистинцев, их  блистательная серия прервалась. «Вымпел» победил 3:1 и вышел на первое место по потерянным очкам. После этой встречи «Автомобилист» отправился на кубок Европы и в пяти июньских играх чемпионата СССР участия не принимал. Не играли в июне и «Кавказ» с «Адажи». А полтавчане времени зря не теряли. Победив во всех пяти матчах, они создали себе солидный задел. Самое удивительное то, что ни одна из остальных команд за эти пять туров, так и не смогла догнать элистинцев. И к концу июня положение команд было таким: 1. «Вымпел» - 21 очко (после 11 встреч). 2. «Автомобилист» - 12 (7), 3. «Омич» - 10 (11), 4.  «Молния» - 10 (11), 5. «Адажи» - 9 (7), 6. «Спартак» 9 (10), 7. «Бартува» - 8 (10), 8. «Кубань» - 6 (10), 9. «Кавказ» - 5 (6), 10. «Швитурис» - 2 (10).

В июле чемпионат продолжился в полном составе. Элистинцы, вдохновлённые победой на кубке Европы, бросились в погоню. Победа следовала за победой. А «Вымпел» в Риге сумел добиться только ничейного результата. Лидеры сравнялись по потерянным очкам, что предвещало ещё большую интригу. Ещё больше её усилил перенос очного сражения «Автомобилиста» и «Вымпела» с 26 августа на 25 сентября. К этому времени все игры чемпионата должны были проведены. Острая борьба развернулась и в борьбе за бронзовые медали, в которой участвовало сразу шесть команд. После июльских игр на третьем месте шла «Молния» - 14 (15). Но преследователи, многие из которых имели по несколько игр в запасе, были рядом.  «Адажи» - 13 (10), «Кавказ» - 13 (11), «Спартак» - 12 (14),  «Омич» - 11 (14), «Бартува» - 11 (14). Дебютанты чемпионата «Кубань» и «Швитурис» к этому моменту сильно отстали и были обречены на возвращение в класс «Б».   

           В августе борьба за бронзу продолжилась с новой силой, причём претендентов осталось лишь двое: «Кавказ» и «Адажи». Рижане выиграли несколько матчей подряд и создали отрыв в три очка, но завершать чемпионат им нужно было гостевыми встречами в Ставрополье и Элисте. 1 сентября оба команды синхронно проиграли, рижане в Зеленокумске, а «Кавказ» в Омске. В следующем матче «Адажи» проиграл «Автомобилисту», а 15 сентября и своему главному конкуренту «Кавказу». После этого в чемпионате остались несыгранными лишь два матча. Сначала прошла игра «Автомобилист» - «Кавказ». Даже ничейный результат гарантировал мотоболистам Невинномысска третье место, но «Автомобилист», рвущийся к золотым медалям, разгромил гостей 4:0, наконец-то догнав «Вымпел». А бронзовые медали впервые достались рижской «Адажи».

          Завершающая встреча лидеров стала его подлинным украшением чемпионата. 32 тысячи зрителей увидели фантастическую игру. Упорнейшая борьба шла на протяжении всего матча, но всё-таки хозяева поля оказались сильнее. На 17 и 44 минутах Валерий Кудинов поразил ворота гостей, на что элистинцы смогли ответить лишь голом В.Кузыченко, забитым за две минуты до конца встречи. 2:1 победа «Вымпела» и впервые чемпионом СССР становится украинская команда. Вновь в ней блистали Юрий Алексенский и Валерий Кудинов. Элистинцы остались лишь вторыми.  

 

            Очень неудачно в 1973 году был составлен календарь игр. Различное количество игр, сыгранных командами не давало точного представления о действительном положении дел в турнирной таблице. Порой разница в количестве игр у разных команд достигала пяти. «Кубань» последнюю игру в чемпионате провела 18 августа, а последняя игра чемпионата прошла 25 сентября. Покинули класс «А»  дебютанты турнира «Швитурис» и «Кубань», уровень игры  которых не  соответствовал классу сильнейших. На двоих они набрали лишь 12 очков, в то время как у занявшей восьмое место «Бартувы», их 14. 

Лучшим  бомбардиром  чемпионата  стал  Валерий  Кудинов  (73  мяча).

 «ВЫМПЕЛ»:  Валерий  Зеленский,  Борис Романовский,  Николай  Андрущенко,  Виталий  Захаров,  Валерий  Кудинов,  Юрий  Алексенский,  Леонард  Русаков,  Владимир  Тимошенко,  Владимир  Даниляк.

 

 

 

Команды

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

В

Н

Н

М

О

Вымпел
Полтава

 

3:1

1:1

2:1

5:1

11:0

9:3

7:2

4:1

9:1

16

2

0

106

18

34

2:1

2:2

5:1

2:1

8:1

11:0

5:1

9:0

11:0

Автомобилист
Элиста

1:3

 

3:2

4:2

3:2

6:2

7:0

3:0

6:2

3:0

16

0

2

79

19

32

1:2

2:0

4:0

6:1

6:2

5:0

6:0

10:1

3:0

Адажи
Рига

1:1

2:3

 

3:1

2:0

1:0

1:1

3:0

1:1

2:1

8

5

5

26

18

21

2:2

0:2

1:2

0:1

0:1

1:1

3:0

2:1

1:0

Кавказ
Невинномысск

1:2

2:4

1:3

 

2:3

7:1

4:0

2:2

6:1

12:1

9

2

7

58

33

20

1:5

0:4

2:1

1:1

0:3

3:2

9:0

2:0

3:0

Молния
Зеленокумск

1:5

2:3

0:2

3:2

 

1:1

0:3

1:0

2:1

0:3

7

3

8

25

34

17

1:2

1:6

1:0

1:1

1:0

7:4

0:1

0:0

3:0

Омич
Омск

0:11

2:6

0:1

1:7

1:1

 

3:1

0:2

3:0

3:1

6

3

9

31

54

15

1:8

2:6

1:0

3:0

0:1

1:2

3:3

3:3

4:1

Спартак
Феодосия

3:9

0:7

1:1

0:4

3:0

1:3

 

2:1

0:3

3:0

6

3

9

30

57

15

0:11

0:5

1:1

2:3

4:7

2:1

0:0

4:1

4:0

Бартува
Скуодас

2:7

0:3

0:3

2:2

0:1

2:0

1:2

 

2:1

2:1

5

4

9

20

47

14

1:5

0:6

0:3

0:9

1:0

3:3

0:0

3:0

1:1

Кубань
Усть-Лабинск

1:4

2:6

1:1

1:6

1:2

0:3

3:0

1:2

 

3:1

2

4

12

20

59

8

0:9

1:10

1:2

0:2

0:0

3:3

1:4

0:3

1:1

Швитурис
Кретинга

1:9

0:3

1:2

1:12

3:0

1:3

0:3

1:2

1:3

 

1

2

15

12

68

4

0:11

0:3

0:1

0:3

0:3

1:4

0:4

1:1

1:1